Ainda Terry James

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Eis que chega às minhas mãos o primeiro dos livros do SFBC para que Terry James compôs as capas, e de que já escrevi aqui e aqui. Continuo sem saber nada deste designer, mas na simplicidade e elegância deste pequeno volume (19 x 13 cm) de The Saliva Tree de Brian Aldiss (edição de 1967) está a prova da um programa audacioso de redesenho de uma colecção de Ficção Científica, sendo que a sua ousadia está em algo que marcou os anos de 1960: o rompimento das barreiras genéricas pela força da experimentação.

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A ousadia particular de James nestas capas, parece-me, é a de arriscar “vestir” um livro de FC como se fosse um ensaio de Filosofia ou um livro de poesia (curiosamente, as capas da série Penguin Modern Poets, a partir de 1962, poderiam ter sido uma inspiração para James – Prova A), recorrendo a uma capacidade de abstração visual que precede outras experiências similares no género, como as 16 capas de Franco Grignani também para a Penguin (1969-1970).  E resulta tão bem em fundo preto como em branco.

Prova A
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STILL TERRY JAMES
Here it is, the very first book in the SFBC series I have of the ones whose covers Terry James designed, and on which I already wrote here and here. I still know nothing about this designer, but in the simplicity and elegance of this The Saliva Tree by Brian Aldiss (published in 1967) lies the proof of an audacious redesign of an entire SF collection, an audacity that was marked by what was at the core of the 1960s: the breaking of gender and genre barriers by sheer will of experimenting. James’ particular audacity in these covers, I think, is in daring to “dress up” a SF book as if it were a Philosophy essay or a poetry tome (the covers of the Penguin Modern Poets series, from 1962 up until 1970, could very well have been a source of inspiration to James –
A), showing a skill in visual abstraction that preceded similar experiences in the genre, like the 16 covers Franco Grignani designed also for Penguin (1969-70). And it works as well in a pitch black as in a white background.

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